Saturday, June 23, 2012

写在赴北极考察之前

明天就要启程去北极了,特此记录一下,毕竟这将是我人生中一次重要的经历。

一、行程。

早上6点从村里飞芝加哥,然后转机于上午11点飞抵纽约Albany机场,在纽约逗留一晚上,第二天到纽约空军国民警卫队(New York Air National Guard, NYANG)Stratton空军基地(Stratton Air Base),搭乘LC-130军用运输机到格陵兰康克鲁斯瓦格(Kangerlussuaq)机场,到达格陵兰后再视天气情况飞往目的地,即Summit科考站,天气允许的情况下第二天就能起飞去科考站。7月22日返回美国,为期29天。


Step 1: Fly to New York


Step 2: Fly to Kangerlussuaq, Greenland


Step 3: Fly to Summit Camp, Greenland

二、北极。

这里说的北极指北极地区,即北极圈(北纬66°34′)以内的地区,而我要去的地方则是位于北极地区的格陵兰(Greenland)。格陵兰是世界上最大的岛屿,同时也是位列南极洲之后的世界第二大冰盖,面积近217万平方公里,其中约81%被冰雪覆盖,是研究全球变化的理想地区和热门地区。格陵兰隶属于丹麦但通过全民公投而走向独立,仅外交、国防和财政事务由丹麦代管。

一提起南北极许多人会想起企鹅、北极熊、海豹等动物,实际上企鹅是南极特有,北极熊是北极特有,而海豹南北极都有。可惜又可喜的是我要去的Summit科考站位于格陵兰岛中部海拔最高(3200多米)的地方,那里除了人类没有任何动植物,微生物就无视了。可惜的是不能亲眼见下北极熊,可喜的是不用担心遭遇这凶猛的肉食动物了。

三、Summit科考站。

Summit Station又称Summit Camp,1989年由美国国家科学基金会(National Science Foundation, NSF)赞助建立,CH2M HILL Polar Services, CPS 负责运行,为赴北极野外考察的课题参与者提供后勤保障及仪器维护服务。考察站位于格陵兰岛中东部,海拔3216米,为格陵兰岛海拔最高点,故称Summit Station。考察站经纬度大致为72°N, 38°W,由于建在冰盖上,其位置会随冰盖的运动而变化,非常有趣。地处遥远的北极,受环境污染影响较小,且位于海拔最高点,这些地理位置优势使其成为监测北极环境变化,预测全球气候变化的理想观测点,尤其适合气象学、冰川学(冰盖、冰芯)、大气化学(对流层大气)及天体物理学的研究。


Summit Camp位置示意图

Summit科考站就是一个大房子,号称Big House,为避免被常年积雪掩埋而建在离陆面一定距离的基架上。房顶上白色的大球是通讯设备,与外界的联络比如打电话、上网都靠这个东西。房子面积非常有限,冬季通常只有5人驻扎在此,负责科考站的运转,这时北极处在极夜,气温非常低,最低达到零下78度,根本无法到室外活动。


Arctic Program Participants and Big House


Credit: Associated Press photographer Brennan Linsley

夏季时北极处在极昼,气温升高,温度能达到零度,可以在站外搭帐篷住。这个时候也是赴北极考察的最佳时机,人员较多,最多的时候达到55人,一人一个帐篷,散布在科考站周围,别有一番情趣,还美其名曰帐篷城(Tent City)。据说由于极昼帐篷里也是亮的,导致 “长昼漫漫,难以入眠”,适应一段时间才行。


Tent City


Drift Tent City


Big House and Tents

四、LC-130飞机。

全称洛克希德C-130大力神(Lockheed C-130 Hercules),四引擎涡轮螺旋桨中型军用运输机,是美国最成功、服役时间最长和生产最多的现役运输机,起降时对跑道要求极低,可以在冰雪上起降,号称Ski Bird。这是民用飞机根本无法做到的,也是为什么要用军用飞机运送考察人员及仪器、物资到北极的原因。


LC-130, Hercules!


Landing on ski way


LC-130 is taking off from ski way.


LC-130 - Ski Bird
五、任务。

组装调试仪器,获取部分数据并处理分析,确保仪器能够长期正常运转,连续监测该地区对流层NOx的浓度,观测其长期变化规律(季相、年际变化),结合其他辅助数据研究北极地区的臭氧平衡、污染物传输机理,利用实测数据验证大气化学模型精度并预测未来变化趋势。项目目标是获取未来5年的监测数据,再加上之前2年的数据,足够做一些非常有趣的东西。老板又再申请一个项目,关于北美森林火灾对北极空气污染的影响,从污染源头研究北极大气污染。

末了,希望不要遇上恶劣天气,比如暴风雪,然后就成下图的样子了。